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Apple adquirió tecnología para convertir coches normales en autónomos

Drive.ai, una startup que una vez se valoró en $ 200 millones, supuestamente estaba cerrando sus puertas y despidiendo a todo su personal, pero Apple la compró

Hace tres semanas, Apple estaba en conversaciones para comprar Drive.ai. Compañía fundada en 2015 por investigadores de aprendizaje automático de la Universidad de Stanford y había estado dirigiendo un servicio de transporte con sus lanzaderas autónomas en Texas.

El acuerdo podría haber dado lugar a que docenas de ingenieros de Drive.ai se unieran al secreto Proyecto Titan, el gigante tecnológico, que ha pasado por sus propios problemas.

Apple compra la StartUp justo antes de que cierre

Pero hoy más temprano, parecía que ese trato había fracasado. Drive.ai, con sede en Mountain View, California, presentó un aviso ante una agencia estatal que indica su intención de cerrar permanentemente y despedir a 90 empleados, según lo informado por el San Francisco Chronicle.

Hace un año, Drive.ai parecía ser una de las nuevas empresas más prometedoras para trabajar en autos autónomos. La compañía se hizo un nombre por sí misma por usar el aprendizaje profundo para reconocer y evitar objetos en la carretera.

El año pasado, Drive.ai provocó titulares cuando realizó pruebas de ruta fija con sus vehículos autónomos sin conductores de seguridad humana en carreteras públicas.

La flota de Nissan NV200 modificada en la puesta en marcha era de color naranja brillante, hasta el punto de ser abrasadora. Con una franja azul ondulada y un “vehículo de conducción automática” estampado en el lateral.

También contaban con cuatro pantallas LED, una en el capó, dos sobre cada uno de los neumáticos delanteros y otra en la parte trasera. Mostrando mensajes a los peatones y cualquier otra persona que se encuentre cerca del auto.

Las pantallas mostraban mensajes que transmiten la intención del vehículo a los peatones y otros vehículos en la carretera: “esperando”, “avanzando”, “entrando” o “saliendo”, por ejemplo.

¿Nos sorprenderá Apple en el futuro?

Pero no fue suficiente para sobrevivir en un entorno de consolidación y expectativas reducidas. Los inversores han invertido miles de millones de dólares en nuevas empresas de vehículos autónomos, muchos de los cuales han reducido sus plazos o se han encontrado con desafíos técnicos.

Muchos expertos ven los autos que conducen por sí mismos como años, si no décadas, lejos del despliegue completo. Mientras tanto, muchas de las empresas más grandes que trabajan en la tecnología están buscando asociaciones con el fin de distribuir los costos enormes en muchas compañías.

No está claro qué parte de Drive.ai sobrevivirá en Apple. O si los despidos masivos de la startup se llevarán a cabo según lo programado este viernes. Según las fuentes de Axios, Apple compró los activos de la compañía, incluidos sus autos autónomos.

Pero tanto Axios como el San Francisco Chronicle sugieren que Apple optó por contratar ingenieros fuera de Drive.ai directamente. Otros trabajadores pueden no venir para el viaje.

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